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太平洋島民為放棄傳統飲食而付出沉重代價

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以進口加工食品來取代傳統食品,已導致肥胖癥在太平洋島嶼居民中高度流行,并出現其他有關健康問題。Jane Parry報道。

太平洋上分布著數千個大大小小的島嶼,美拉尼西亞、密克羅尼西亞和波利尼西亞這三個地區即由這些島嶼組成。在到處都是白色的沙灘,人們生活悠然自得的景象背后,這些太平洋島嶼正面臨嚴重的健康問題,元兇就是進口食品。

世界衛生組織(世衛組織)調查顯示,在至少10個太平洋島嶼國家中,50%以上(有些地方甚至高達90%)的人口有體重過重問題。更嚴重的是,肥胖癥患病率普遍很高,斐濟的這一患病率略低,亦在30%以上,而在屬于美國領土的美屬薩摩亞,婦女中肥胖癥患病率為80%,高到驚人的程度。

兒童基金會/Giacomo Pirozzi 在瓦努阿圖維拉港,青少年在一青年活動中心接受良好飲食習慣的養成教育。

世衛組織對體重過重的定義是,身體質量指數(BMI)等于或大于25,肥胖癥為身體質量指數等于或大于30。太平洋地區的成年人糖尿病患病率居世界首位;美屬薩摩亞為47%,美國本土則為13%,該地區其他地方則在14%至44%之間不等。

微量營養素缺乏在這一地區也很普遍。在接受調查的16個國家中,15個國家有超過五分之一的兒童和孕婦患有貧血癥。在斐濟、巴布亞新幾內亞和瓦努阿圖,碘缺乏及甲狀腺腫為地方流行病,盡管斐濟和巴布亞新幾內亞最近通過食鹽碘化行動在疾病控制方面取得了很大進展。在太平洋其他地區,許多國家和地區的情況仍有待評估。對基里巴斯、馬紹爾群島、密克羅尼西亞聯邦和巴布亞新幾內亞等國而言,維生素A缺乏也是一個重大公共衛生風險

太平洋島嶼地區人口有970萬人,其中約有40%的人被診斷患有非傳染性疾病,特別是心血管疾病糖尿病和高血壓。根據2000年9月在薩摩亞舉行的一個太平洋地區肥胖癥預防和控制戰略會議,這些疾病造成的死亡占到太平洋島嶼地區所有死亡的四分之三,其治療費用占衛生保健支出總額的40–60%。

世衛組織駐斐濟蘇瓦南太平洋辦事處代表,負責營養和身體活動事務的技術官員Temo K Waqanivalu博士,將該地區健康問題的部分原因歸咎于不良飲食習慣。他說,“傳統食品已不再受人青睞。它們無法與琳瑯滿目、美味誘人的進口食品相媲美。”

太平洋島嶼居民可能清楚什么是健康飲食,然而,與世界上許多地區一樣,政府仍需設法改變人們的行為方式。在8個國家中,自述按建議一天食用五份或更多份水果蔬菜的調查受訪者不到20%。往往那些熱量高、營養差的進口食品對人更具吸引力。

對太平洋島嶼國家來說,一個主要挑戰是在學校里加強營養教育,促進健康飲食習慣。“在孩童時我們就知道,什么東西應該吃,什么東西不該吃;斐濟的營養教育工作達到很高的水準,”斐濟國家食品和營養中心的高級營養師Ateca Kama說。“我們的挑戰是如何將知識轉化為行動。例如,學校將良好營養作為一門知識向學生傳授,然而它們又因為盈利的需要而在學校食堂中出售垃圾食品。”

兒童基金會/Giacomo Pirozzi 來自所羅門群島倫加村的小學兒童。

在4月的瓦努阿圖太平洋地區糧食首腦會議上,與會代表一致認為,該地區各國政府需要制定新的法律,進一步規范食品行業。世衛組織駐馬尼拉西太平洋區域辦事處負責非傳染性疾病問題的技術官員Colin Bell博士說,“食品行業很不規范,也就是說缺乏一個公平競爭的環境。例如,食品標簽五花八門,如同食品進口國數目之多令人目不暇接。”

過去,糧食是從澳大利亞和新西蘭進口,現在則來自更遙遠的地方:中國、馬來西亞和菲律賓。營養標簽不僅標準不一致,往往還不使用英文——大多數太平洋島嶼國家的通用語言。規定使用明確一致的標簽至關重要,Bell博士說。“營養標志越簡單越好。簡潔明了大有助益,應當予以鼓勵,并且成分標簽對食品安全和質量監測也極為重要。”

在太平洋島民的飲食中,更多地食用當地種植的有營養價值、能量密度低的傳統食品也很重要, Waqanivalu說。“我們也要對我們自己的農業和漁業部門加強輿論監督,力爭在本地供應和商業化兩者之間取得平衡。在密克羅尼西亞[聯邦]和其他國家,還開展了‘本土化’運動,以推廣當地食品。”

在今年4月的首腦會議上,各國強調嬰兒的需要以及母乳喂養可能給嬰兒營養帶來的改善。與世衛組織西太平洋區域的其他許多國家相比,母乳喂養在太平洋島嶼更為普遍,世衛組織西太平洋區域辦事處的營養區域顧問Tommaso Cavalli-Sforza博士如是說。其中一個因素是,奶粉廠商選擇不打入太平洋島嶼市場。“對于推銷嬰幼兒配方奶粉的興趣不大,因為那里的人口大大少于亞洲國家,而行業投入的廣告費用也少了很多,例如,在菲律賓,”他說。“不過,在一些國家,如薩摩亞,當地商店中仍有大量嬰兒奶粉在銷售”。

然而,按照聯合國兒童基金會(兒童基金會)駐斐濟蘇瓦太平洋辦事處的營養學專家Seini Kurusiga的說法,發展趨勢是,期初的高母乳喂養率在嬰兒六個月大時呈下降趨勢,降幅達50%以上,并且持續下降。“需要加強對母乳喂養的支持,重新喚起人們的重視,使母乳喂養形成風氣。”她說。“如果將孕產婦和嬰兒營養問題列入區域議程,支持工作在該地區很可能得到應有的重視。”

要解決這一地區如此普遍存在的健康問題,需要對食品進口和農業政策作出調整,而最好的辦法就是在不同部門之間乃至在整個區域內開展合作。確立合作的重要性是這次首腦會議的重要成果之一,Waqanivalu說。

兒童基金會/Giacomo Pirozzi 在瓦努阿圖維拉港,一名女孩在準備烹調一些蔬菜。

“首腦會議產生的成果就是多部門辦法。過去我們也曾試圖做好衛生與發展方面的工作,今天,我們要想做出點成績,就需要攜起手來,共同努力。”

但是,任何區域合作的努力都必須具有靈活性,譬如要考慮到太平洋島嶼在氣候變化對糧食供應影響方面的脆弱性,Bell說。“需要收集有關糧食安全的數據,鼓勵為決策提供信息以應對氣候變化和其它威脅,”他說。

由于國家食品消費調查成本高昂,收集有關維生素礦物質缺乏的原因的信息范圍有限。為克服這一局限性,各國正在與世衛組織和伙伴機構合作,匯集不同部門的數據和資源,以改善數據收集、分析和使用規劃。本月,太平洋共同體秘書處與世界銀行合作,共同舉辦一個國家統計官員講習班,以改進數據的收集和使用。

預期壽命數據說明了采取行動的緊迫性。人們患上糖尿病和心血管疾病的平均年齡越來越低。在斐濟,由于主要由非傳染性疾病造成的過早死亡,只有16%的人口年齡超過55年歲,Waqanivalu說。

“繼太平洋糧食首腦會議召開之后以及最近聯大作出關于預防和控制非傳染性疾病的決議以來,這些疾病終于在區域和全球層面得到其理應得到的重視,”他說。聯合國大會在2011年9月將首次通過舉行首腦會議來處理尤其是在低收入和中等收入國家中非傳染性疾病造成的威脅。

在太平洋地區糧食首腦會議上,與會國家和地區一致通過了糧食安全行動框架。關于該框架的信息,可上網站www.foodsecurepacific.org查閱。

 

新聞日期:2010年08月03日

本文知識點

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